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¿Qué es la luz y por qué vemos colores?

¿Qué es la luz y por qué vemos colores?

Gracias a la luz, podemos ver el mundo a nuestro alrededor e imágenes cotidianas como una flor o las montañas. También podemos ver cosas pequeñas como bacterias u objetos muy lejanos como las estrellas y galaxias. Todo en variados colores, pero ¿Qué es la luz y por qué vemos colores?

La luz es la radiación electromagnética, cuando dentro de un átomo un electrón pasa de un nivel de energía alto a uno menor emite un paquete de energía al que llamamos fotón. Fotón significa luz en griego, de ahí vienen las palabras fotografía y fotosíntesis. El fotón sale disparado a casi 300,000 km por segundo y crea un campo eléctrico y magnético que se mueven formando ondas.

Los fotones que llevan mucha energía lo hacen en frecuencias altas como los rayos gamma con longitudes de onda que miden menos que un átomo. Los fotones que llevan menos energía tienen longitudes de onda de varios metros o hasta kilómetros, como las ondas de radio.

A toda esta variedad de longitudes de onda se le llama espectro electromagnético y sucede que los ojos humanos evolucionaron para ver una pequeña parte de él, desde el violeta hasta el rojo.

¿Pero cómo podemos ver la radiación electromagnética?

Como seguramente sabes la luz blanca está compuesta por radiación de todos los colores, cuando un objeto recibe luz según la sustancia de la que este hecho absorbe algunas longitudes de onda y le refleja otras, las que refleja son las que vemos como su color. Un objeto rojo absorbe todas las longitudes de onda menos las de espectro rojo, un objeto blanco refleja casi todas y uno negro absorbe casi todas, cuando esa luz llega al ojo a través de la pupila forma una imagen invertida en la retina.

¿Pero por qué se invierte la imagen al llegar a la retina?

Porque la luz sólo puede viajar en línea recta, así que, si un Rayo de luz viene de arriba y pasa por esa ventana, sólo puede llegar a la parte de abajo de la retina y viceversa. La retina es como un mosaico de células entre las que se encuentran los fotorreceptores, conos y bastones, que son neuronas sensibles a la luz.

Los bastones son sensibles a la intensidad y funcionan con poca luz, ellos nos dejas ver en blanco y negro. Los conos son sensibles a los colores, cuando los fotones llegan a los conos y bastones se desencadena una reacción química que genera un impulso nervioso que llega hasta el cerebro donde es interpretado.

La mayoría de los seres humanos tenemos tres clases de conos, cada uno sensible a una longitud de onda o color, por eso decimos que tenemos visión Tricromática. Otros animales como los perros sólo tienen dos clases de conos y ven el mundo un poco diferente con menos rojos, en cambio, las abejas pueden ver colores como el ultravioleta.

Mientras nosotros tenemos tres tipos de fotorreceptores, la langosta mantis tiene doce tipos de fotorreceptores. Seguramente te has preguntado ¿Los colores que una persona percibe son iguales a los que percibo yo?, déjame decirte que nuestro sistema ocular neurológico es prácticamente el mismo, eso sí no padeces daltonismo, pero tu experiencia es muy personal y determinada por la cultura, así que no lo podemos saber con certeza, por ejemplo, los verino de Papúa Nueva Guinea no distinguen el rosa como un color.

Esperamos que esta explicación haya aclarado un poco tus dudas y recuerda que aquí encontrarás muchos artículos relacionados, además de contar con nuestros profesores listos para ayudarte a aclarar cualquier nueva duda o pregunta que tengas al respecto.